Het ervaren architecten- en ingenieursbureau Topos gaat een samenwerking aan met het jonge en creatieve Unity. In deze blog vertellen de eigenaren over het hoe en waarom van deze stap.

Sinds de oprichting in 1953 is Topos uitgegroeid tot een architecten- en ingenieursbureau met uitgebreide kennis en ervaring op het gebied van architectuurprojecten en bouwkundige adviesdiensten. ‘Onze jarenlange expertise is een mooie basis voor succes,’ zegt Topos-directeur Kees Jongelie, ‘maar wanneer je als bureau al zo lang meedraait en veel hebt meegemaakt, loop je het risico dat je niet meer zo snel van de gebaande paden treedt. Wij merkten dan ook dat er bij ons langzamerhand behoefte ontstond aan jonge instroom. Mensen met eigen ideeën en een frisse kijk op nieuwe ontwikkelingen en maatschappelijke vraagstukken.’

Complementaire ideeën

Die vernieuwende blik vond de driekoppige Topos-directie bij Jasper de Wert en Yasser Hassan, die nog niet zo heel lang geleden hun eigen bureau Unity hebben opgestart. ‘We raakten met elkaar in gesprek en ontdekten dat hun ideeën complementair zijn aan die van ons,’ vertelt Kees. ‘Bij Unity ligt het accent naast architectuur op stedenbouw en daarmee vullen ze ons mooi aan. Bovendien zijn Jasper en Yasser erg ambitieus en hebben ze een heel eigen handschrift. Wij denken dan ook dat zij een mooie aanvulling kunnen zijn voor ons bureau. Andersom geldt dit ook. Wij brengen vanuit Topos veel expertise en een uitgebreid netwerk mee, wat voor Unity weer van belang kan zijn. De synergie heeft dus van twee kanten meerwaarde.’

Avontuur van het ondernemerschap

Jasper de Wert en Yasser Hassan leerden elkaar kennen op de universiteit. ‘We kwamen er al gauw achter dat we allebei graag het avontuur van het ondernemerschap wilden aangaan,’ vertelt Jasper. Na hun afstuderen deden ze beiden eerst een paar jaar ervaring op bij verschillende bureaus, maar werkten ze ondertussen ook al aan eigen opdrachten. Onlangs zetten ze de stap naar hun eigen onderneming, waarmee ze zich vooral richten op architectuur en stedenbouw. Yasser: ‘Wij willen architectuur en stedenbouw graag inzetten om de wereld een stukje mooier te maken.’

Eenheid in verscheidenheid

De naam Unity is dan ook niet zomaar gekozen, zegt Jasper. ‘We hebben gezocht naar een naam die onze visie over architectuur en stedenbouw uitdraagt. Onze naam is tweezijdig: het zegt iets over ons ontwerp, maar ook iets over ons proces. Om met het eerste te beginnen: wij zijn ervan overtuigd dat goede stedenbouw en architectuur – en zelfs ook landschap en interieur – holistisch is. Dat wil zeggen dat alles, van stoel tot kamer tot gebouw tot stad, in elkaar overvloeit en in harmonie is met elkaar. Dan ontstaat er kwaliteit, een plan dat meer is dan de som der delen. Wij geloven in eenheid in verscheidenheid. Aan de andere kant, als je kijkt naar het proces, dan zijn we overtuigd van het belang van de dialoog aangaan met de mensen waarmee je samenwerkt. Het clichébeeld van de architect is vaak dat er een plan wordt ontwikkeld in een ivoren toren zonder enige vorm van overleg. Dat bemoeilijkt het hele proces. Terwijl de dialoog zo belangrijk is! Daarom hanteren wij andere methodes. Bijvoorbeeld door regelmatig handschetsen te maken, omdat die veel meer ruimte open laten voor verandering en dialoog met alle betrokkenen. Een breed gedragen plan is dan ook de basis van een goed ontwerp.’

Gedeelde passie

In Topos zien de twee een logische samenwerking. Yasser: ‘Topos is een degelijk bureau dat al heel lang bestaat en op het gebied van BIM-engineering enorm vooruitloopt. Net als wij hebben ze een passie voor architectuur en stedenbouw, maar ze willen ook graag een maatschappelijke meerwaarde aan projecten meegeven. En ook daarin hebben we elkaar gevonden. Topos heeft de kennis en inzichten om onze ideeën tot realiteit te maken.’ Jasper: ‘Zo hebben we onlangs samengewerkt aan de aanbesteding van een ontwerp voor twee kindcentra. Door onze ideeën te combineren met de ervaring van Topos, was het ontwerp vernieuwend en degelijk tegelijk.’

Aanstekelijk enthousiasme

Wat ook prettig is in de samenwerking, benadrukt Kees Jongelie van Topos: ‘Yasser en Jasper passen qua persoonlijkheden goed bij ons. De communicatie verloopt heel makkelijk en vanzelfsprekend. We zitten met hetzelfde doel aan tafel en begrijpen elkaar. Het is belangrijk dat je elkaar ook daarin vindt.’ Yasser vult aan: ‘Wij merken dat ons enthousiasme de mensen van Topos weer stimuleert. De samenwerking geeft hen de kans om hun kennis over te dragen op een nieuwe generatie, iets wat ze graag doen en voor ons erg waardevol is.’

Gelijkwaardigheid en zelfstandigheid

Vooralsnog blijven de twee bureaus zich als twee afzonderlijke partijen presenteren. Kees: ‘Wel hebben we allebei de intentie om vanuit die gelijkwaardigheid en zelfstandigheid onze samenwerking in de loop der tijd verder uit te bouwen en te intensiveren, afhankelijk van de projecten die op ons pad komen.’ Een nóg nauwere samenwerking wordt in de toekomst zeker niet uitgesloten. Topos-directeur Ronald de Rooij: ‘Wij hebben verhuisplannen, dus wellicht liggen daar ook nog nieuwe kansen. Op allerlei fronten liggen er mogelijkheden om dichter bij elkaar te komen en wij hebben er alle vertrouwen in dat dat gaat lukken.’

Vertrouwen

Ook de heren van Unity zien de toekomst vol vertrouwen tegemoet. Jasper: ‘Wij kijken erg uit naar een mooie samenwerking met de mensen van Topos. Het is een heel fijne groep om mee samen te werken.’ Collega Yasser kan dit alleen maar beamen: ‘Ik heb er alle vertrouwen in dat we een mooie gezamenlijke toekomst tegemoet gaan.’

Meer lezen?

Lees hier meer over Unity en Topos.