3D BIM en VR brengen ontwerpen letterlijk tot leven

Topos maakt al tien jaar gebruik van 3D BIM. Inmiddels combineren we dit met virtual reality (VR). Want zo komen ontwerpen letterlijk tot leven.

‘Al sinds 2009 werken wij onze projecten uit in 3D BIM,’ vertelt Topos-directeur Jody van Leeuwen. ‘Daarbij worden projecten in verschillende fasen van een bouwproject driedimensionaal virtueel uitgewerkt. Maar omdat we onze opdrachtgevers graag een nóg beter beeld wilden geven van hoe een gebouw er in werkelijkheid uit komt te zien, hebben we een tijdje geleden een VR-bril gekocht.’

Op ontdekking

Door middel van virtual reality is het mogelijk om een interactieve 3D-omgeving te creëren, vertelt hij. ‘Wanneer je een VR-bril opzet, lijkt het net alsof je je écht in een gebouw bevindt. Je kunt door erdoorheen lopen, in alle ruimtes rondkijken en als je wilt zelfs door het raam springen. Kortom, je kunt letterlijk op ontdekking gaan.’

Aan den lijve ervaren

Dat geeft volgens Jody een enorme meerwaarde. Hij somt de voordelen op: ‘Niet iedereen is in staat om een bouwtekening goed te lezen en te interpreteren. Met een VR-bril kun je als opdrachtgever nog voordat het gebouw er staat al aan den lijve ervaren hoe alles eruit ziet en hoe je het gebouw kunt gaan gebruiken. Hierdoor kunnen teleurstellingen achteraf worden voorkomen.’

Clashes die geen clashes zijn

Bovendien wordt het proces erdoor geoptimaliseerd, vervolgt hij. ‘In 3D-modellen heb je vrijwel altijd te maken met zogenaamde ‘clashes’: bepaalde afwijkingen die er niet horen te zijn, zoals een ventilatiekanaal dat door een stalen ligger loopt. Met speciale clash-controlesoftware proberen we die er al in het ontwerp uit te halen. Maar wanneer je met een VR-bril door een ontwerp loopt, merk je dat je ook clashes tegenkomt die eigenlijk geen clashes zijn. Dat ventilatiekanaal loopt misschien niet door een stalen ligger heen, maar zit op een onhandige plek. ‘

Op tijd bijsturen

‘Daarom zetten wij die VR-bril nu ook in om ons werk virtueel op te leveren,’ vertelt Jody. ‘Samen met de opdrachtgever lopen we met een opleverlijst door het gebouw en noteren we de eventuele opleverpunten. En dan zie je dat er bij zo’n virtuele oplevering dingen ontdekt worden, die anders pas tijdens de bouw naar voren zouden komen. Dat maakt bijsturen in een eerder stadium mogelijk.’

Nog realistischer

Bovendien zorgt deze werkwijze er ook voor dat het gebouw in het kader van circulair bouwen kan aansluiten op het materialenpaspoort, een lijst van alle materialen en hoe deze in de toekomst weer te demonteren zijn. Jody: ‘Bij het modelleren moet je dan al aan alle onderdelen een bepaald materiaal toekennen. En dat maakt het 3D-model dat je in virtual reality ziet nog realistischer.’

Vast onderdeel van het proces

Door de combinatie van 3D BIM en VR komt een ontwerp dus letterlijk tot leven. Daarom gaat Topos alle projecten op deze manier virtueel opleveren, besluit Jody. ‘Het wordt een vast onderdeel van ons proces. Want zo kunnen we de kwaliteit van onze modellen naar een nóg hoger niveau tillen.’